首都科學講堂第624期《遠古人類的生存之火》

信息來源:北京科普發展中心      發布時間:2020-01-14

  2019年12月29日,由北京市科學技術協會主辦的第624期首都科學講堂活動在首都圖書館舉行。本期首都科學講堂邀請了中國科學院古脊椎動物與古人類研究所高星,為大家帶來主題為《遠古人類的生存之火》的精彩講座。

  高星老師介紹,用火是人類獨有的行為能力,用火對人類的生存和演化至關重要,用火熟食改變了人類的攝食方式和營養結構,導致人類在體質上發生重大改變,包括腦量增加、體型增大、臼齒變小、腸胃縮小(人類腸胃的大小僅相當于其它靈長類的62%)、體毛減退、樹棲能力消失。同時用火也使人類在智能、行為乃至社會結構上發生重大改變。

  高星老師提到,對早期用火證據的獲取和論證,存在著困難與挑戰。缺乏明確的火塘結構,對火的控制和管理,難以加以確定;化學變化、腐蝕、污染等痕跡容易與人工用火遺留混淆;用火遺存在暴露和遺址形成過程中會改變甚至消失等等。

  2004年,以色列學者在美國的《科學》雜志公布在約旦河岸Gesher Benot Ya-aqov遺址發掘出79萬年前的用火遺跡,被許多學者認可為是當時確認的最早的人類有控制用火的證據。2012年,來自南非的 Wonderwerk 洞穴被提取到有控制用火的證據,時代為距今100萬年,成果刊載在《美國科學院院刊》,將這樣的證據又向前推移了一步。2017年,美國《現代人類學》雜志發表研究文章,宣布在肯尼亞庫比福勒地區的FxJj20 AB遺址發現的150萬年前的人類用火前證據堅實可信,進一步將人類對火的使用、管理的歷史向前推移,接近從人類體質轉變角度推斷的人類用火肇始于200萬年前的時限。

  在講座最后,高星老師強調,舊石器時代先民對火的認識、利用和管理開啟了人類文明的征程,新石器時代的陶器制作,刀耕火種的農業,歷史時代的冶金、火藥、烹飪……都離不開火的作用,而現代的火箭、機車、電子產品都以火為基本的原發動力,人類未來的生存和演化,也同樣離不開從舊石器時代傳下來的火種。

  首都科學講堂同期實現在北京時間、YY在線直播,據初步統計,本期講堂超過13萬人(次)在線觀看。

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